Uomo con piede destro gonfio e infiammazione dolorosa della gotta

Tutto sulla gotta

La gotta è una malattia cronica delle articolazioni causata da un eccesso di acido urico nel sangue. Colpisce principalmente gli uomini intorno ai 35 anni e le donne in menopausa. Un attacco di gotta è molto doloroso e spesso inizia nell'alluce.

Definizione

La gotta è una malattia causata da un aumento dell'acido urico nel sangue (nota come iperuricemia). L'acido urico è un prodotto di scarto risultante dalla scomposizione delle purine, normalmente evacuato nelle urine. Oltre i 60 mg/L, il corpo non è più in grado di eliminarlo e l'acido urico forma dei cristalli che si depositano nelle articolazioni e intorno ad esse, provocando una reazione infiammatoria. La malattia colpisce più spesso gli uomini a partire dai 30 anni, ma anche le donne dopo la menopausa (tra i 55 e i 60 anni in media). Cosa causa un attacco di gotta? Come si può prevenire e alleviare questa condizione?

Medicina per la gotta

Sintomi di un attacco di gotta

La gotta è un reumatismo che si sviluppa in attacchi. Provoca un dolore improvviso e intenso in una o più articolazioni, spesso di notte. Il semplice contatto delle lenzuola può diventare insopportabile, per esempio. L'articolazione appare rossa e gonfia; il dolore può essere accompagnato da febbre e brividi. L'alluce è il più frequentemente colpito (nel 70% dei primi attacchi di gotta), ma anche la caviglia, il polso, la mano, il ginocchio o il gomito possono essere colpiti.

Gli attacchi di gotta, che durano diversi giorni, si ripetono da qualche settimana a diversi anni. Essi tendono ad aumentare in frequenza e durata con il progredire della malattia, così come il numero di aree colpite. Dopo alcuni anni, piccoli noduli indolori (tofi) possono apparire sotto la pelle. In alcuni casi, la gotta può anche manifestarsi come calcoli renali.

Cause

La gotta è causata da un aumento dell'acido urico nel sangue, dovuto all'incapacità dei reni di eliminarlo. Una storia familiare di gotta, così come il sovrappeso o la pressione alta, possono favorire l'insorgenza della malattia. Alcuni farmaci possono anche rendere più difficile l'eliminazione dell'acido urico da parte dei reni. Anche il consumo di alimenti ricchi di proteine animali, di birra, di liquori duri e di bevande zuccherate (bibite, succhi di frutta) porta ad una maggiore produzione di acido urico. Quindi l'alcol e la dieta sono generalmente le cause della gotta.

Diagnosi

La diagnosi di gotta è di solito fatta attraverso l'interrogatorio e l'esame della persona colpita. La presenza di fattori di rischio: sovrappeso, pressione alta, storia familiare di gotta, ecc. Quando il paziente ha attacchi ricorrenti tipici degli attacchi di gotta, con iperuricemia, è ragionevole fare una diagnosi clinica. Oltre ai sintomi clinici, un esame del sangue e/o il dosaggio dell'acido urico (analisi delle urine) possono generalmente confermare la diagnosi.

Acido urico: Definizione, norme e dieta

L'acido urico è un prodotto di scarto normalmente eliminato dal corpo. Viene prodotto dalla decomposizione delle cellule morte e anche dalla digestione di alcuni alimenti. Un aumento dei livelli di acido urico nel sangue può portare alla gotta.

Inoltre, la diagnosi di gotta può essere confermata dalla presenza di microcristalli di acido urico nel liquido sinoviale o di un tofo (cristalli di urato nelle zone sottocutanee). Tra un attacco e l'altro, la European League Against Rheumatism (Eular) afferma che l'identificazione di microcristalli di acido urico in articolazioni asintomatiche può essere diagnostica. Il paziente può essere affetto sia da gotta che da artrite settica. Eular raccomanda di fare la colorazione di Gram e le colture anche se vengono identificati cristalli di acido. È vero anche il contrario (cercare i cristalli nell'artrite infiammatoria).

Trattamento in caso di attacco

In caso di attacco, il riposo dell'articolazione colpita è fortemente consigliato. L'applicazione locale di ghiaccio e l'uso di un rimedio casalingo antinfiammatorio possono alleviare il dolore. Un attacco acuto può anche essere trattato con una puntura articolare o un'iniezione di corticosteroidi.

Il trattamento farmacologico per ridurre il livello di acido urico nel sangue (come l'allopurinolo) è solitamente prescritto, ma è più sicuro scegliere un rimedio naturale, come propone 24go:

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Quando consultare?

Un'articolazione rossa e gonfia richiede sempre attenzione medica. Infatti, se la diagnosi di gotta non è confermata, può anche essere un segno di un'infezione sottocutanea o articolare che deve essere trattata con urgenza.